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神話演繹 四大部洲東勝西牛南瞻北俱

作者:紫薇大帝

本章內容簡介:「梵行」三種特性,則優勝於三洲及諸天界。這也是為什麼佛陀降生於此世界的緣故。如《世記經》言:「閻浮提人有三事勝。何等為三:一者勇猛強記,能造業行;二者勇猛強記,勤修梵行;三者勇猛強記,佛出其土。」

四大部洲,又稱四洲、四大洲、四天下,是中國佛教中認為的在須彌山周圍鹹海中的四大洲,分別為東勝神洲、西牛賀洲、南贍部洲和北俱蘆洲。

佛教四大部洲是梵文的意譯,略稱「四洲」。按阿含經所說,人間有四個天下,亦即四大部洲。一是東勝神洲,二是南瞻部洲,三是西牛賀洲,四是北俱盧洲。在須彌山四方的鹹海之中。

概況亦名四洲形量出長阿含經

一東勝神洲梵語弗於逮。亦云弗婆提。華言勝身。以其身勝南瞻部洲故也。又翻為初。謂日初從此出也。在須彌山東。其土東狹西廣。形如半月。縱廣九千由旬。人面亦如半月之形。人身長八肘。人壽二百五十歲。梵語須彌。華言妙高。梵語由旬。亦云逾繕那。華言限量。大論雲。由旬有三。大者八十里。中者六十里。下者四十里。肘以一尺八寸為一肘。

二南閻浮提梵語閻浮提。華言勝金洲。閻浮是樹。提是洲名。因樹立稱。故名閻浮提。在須彌山南。其土南狹北廣。形如車廂。從廣七千由旬。人面亦像地形。人身多長三肘半。於中有長四肘者。人壽百歲。中夭者多。

三西瞿耶尼梵語瞿耶尼。華言牛貨。為彼多牛。以牛為貨。故名牛貨。在須彌山西。其土形如滿月。縱廣八千由旬。人面亦如滿月。人身長十六肘。人壽五百歲。

四北郁單越梵語郁單越。華言勝處。以其土勝三洲故也。在須彌山北。其土正方。猶如池沼。縱廣一萬由旬。人面亦像地形。人身長三十二肘。人壽一千歲。命無中夭。

《立世阿毗曇論》中卷六記載,人道以摩奴沙為名,又稱人間界,人道,人趣,人,為欲界中的有情眾生之一。佛教對於人的由來,是以因緣法說明,至於人類在地球上的最初出現,在《世紀經》、《大樓炭經》、《起世經》中提到,地球形成后最初的人類,是從色界第六天的光音天而來,他們由於貪愛地球上的一種天然食物,吃了以後,身體變重以致於無法飛行,從此就在地上安居下來。依佛經說法,人分別居住在東勝神洲、西牛貨洲、南瞻部洲、北俱盧洲等四洲。

在《長阿含經》中敘述道,世界的中心是須彌山,四周有七金山圍繞,七金山之外,則是浩瀚的鹹海,四大洲即分散在此。四洲中居住著不同的人類,之間完全隔絕,互不相通。

我們亦即地球上的人類,則是居住在南瞻部洲,又名「閻浮提」。

四大部洲的敘述,散見於《長阿含經》、《樓炭經》、《立世論》、《俱舍論》、《造天地經》等經典中,各洲各有特點,例如西牛貨洲以多牛、多羊、多珠玉為特點;東勝神洲的特色則是土地極廣、極大、極妙,所謂極妙是指土地肥沃;而北俱盧洲的人沒有膚色、種族優劣之差別,也沒有悲傷啼哭,但這裡是佛法中視為八難之一的地方,因為這裡只有純物慾的享受,而缺乏崇高的精神生活。而我們南瞻部洲的人,最大的特點,則是有無數的慾望,所以能造種種善、也由於具有思惟能力、慚愧心,所以能修行,當然最重要的,還是因為具有憶念、梵行、勇猛心三種特性。

形諸於外的則是為了他人的利益,寧可犧牲自己;忍受各種苦的意志力、毅力;勇猛心則是展現出難行能行,難忍能忍,難受能受的「菩薩道」精神。

四大部洲人的生活:

1)、南贍部洲,我們人類的生活範圍屬南贍部洲,南贍部洲又名閻浮提。生活於此洲的人類雖然在生態環境、福報、壽命等方面,不及其它三洲;但我們人類所特具的「勇猛「、「憶念」、「梵行」三種特性,則優勝於三洲及諸天界。這也是為什麼佛陀降生於此世界的緣故。如《世記經》言:「閻浮提人有三事勝。何等為三:一者勇猛強記,能造業行;二者勇猛強記,勤修梵行;三者勇猛強記,佛出其土。」

、北俱盧洲在男女交往上最為自由和開放,完全沒有家庭、私有制觀念;故不用結婚,男女交往後則各走各的路,甚至生育的兒女也不自己撫養,而是放置於十字街頭,由路人養育,生長成人後也歸於大眾。

如經云:「郁單曰人若於女人生染著,隨心所愛,回目觀視,彼女知情,即來隨逐,其人行至於樹下,所將之女,若是此人母姨姊妹親戚類者,樹枝如本,不為下垂,其葉應時萎黃枯落,不相覆苫,不出華果,亦不為出床敷具。若非母姨姊妹等者,樹即低枝,垂條覆蔭,枝葉成郁,華果鮮榮,亦為彼人出百千種床敷具,便共相入於樹下,隨意所為,歡娛受樂。」

這是描述男女情愛狀況。當時可以隨心所愛,而樹枝會分辨有否有血緣、親族關係,若沒有親族關係,就低垂枝葉遮蔽外界視線,並鋪出床具來。其中也描述四大部洲的人類交合狀況、婚嫁之法,以及當時人生育、養育狀況:「若行欲時,二根相到,流出不凈。」

「郁單曰人,住於母胎,唯經七日,至第八日,即便產生。其母產訖,隨所生子,若男若女,皆置於四衢道中,舍之而去。於彼道上,東南西北,行人往來,見此男女,心生憐念,為養育故,各以手指內其口中,於彼指端,自然流出上好甘乳,飲彼男女,令得全活。如是飲乳,經於七日,彼諸男女還自成就一類身,與彼舊人形量無異。」

北俱盧洲小孩生育七天後,即長大成人,但也不會回家。男女同類各聚一處,不置設家庭,也不蓄有私有財產。由業力福報相同,故人人皆健康長壽,沒有疾病,壽命千年後,無疾而終。死後也不用火化土葬,天空中自然有大鳥來將屍體叼走,不用擔心環境污染。

能夠投生到此地的人,必須前生修十善行。

如經云:「其兒長成與彼人等,男向男眾,女向女眾。彼人命終,不相哭泣,莊嚴死屍,置四衢道,舍之而去。有鳥名憂慰禪伽,接彼死屍置於他方。又其土人,大小便時,地即為開,便利訖已,地還自合。其土人民無所繫戀,亦無畜積。壽命常定,死盡生天。彼人何故壽命常定?其人前世修十善行。身壞命終,生郁單曰,壽命千歲,不增不減。」

、西牛貨洲人、東勝神洲人都有男女婚嫁,與我們世界婚姻家庭大致相同,但生存環境、福報、壽命均優於地球人類。而略次於北俱盧洲.

求往生不可不知道的重要事:

甲、人道。

四洲除了南瞻部洲之外,皆沒有佛法。尤其是北俱盧洲福壽非常,使人沉迷享樂,萬不可望生於這個地方。

如果中陰身有感應東勝神洲的善業,這時便會見到一個大湖。湖中雁群,往來嬉戲。如果中陰身樂於此境,走向湖中,即投生此洲。所以如見此境,不可再猶疑,趕快念佛,便可超脫,不再輪迴。

中陰身如果感應得南瞻部洲的,便會覺得寒風雪雨,急欲找得躲避的地方。如果生前曾修大善,便見宮殿輝煌,入內即投生為皇室或大富大貴之人。如曾修一般善業的,則按比例而見大廈,小屋,茅房等而成為中富,小康或貧窮之人,如只見牆壁便生為叫化子之類的窮苦人了。此時千萬不可隨便進入任何室中,但一心稱念佛號,則一切境相,便會改變,往生凈土了。

中陰身感應西牛賀洲的便見一湖,湖邊有牛食草,如趨前置身境中,便投生此洲了。這洲雖然富裕,但無佛法,不可投生,趕快念佛,即得往生。

中陰身感應北俱盧洲的亦見一湖,岸邊有畜牲及樹木。如入境中,便是投生此洲。這個洲雖然有種種福樂,壽命千年,但因為沒有佛法之故,千萬不可大意走近此湖,必須一心念佛,便得接引,往生凈土,永不受輪迴了.

中陰身如因未曾修學佛法,以致投生人間,則必先見生身父母交合之情景,心起慾念,與父緣重者而生親父之心,生而為女。與母緣重者生親母之心,生而為男。

中陰身機靈無礙,可穿過須彌山,飄遊四大洲,但一入胎,雖有悔意,卻不能穿過母體之**,而成后陰身了。

所以中陰身務須緊記不可入胎。見男女合體,即一心念佛,便得解脫。

此所以五戒中之邪淫戒是重獲人身之基本戒條之一。如一個人生平喜邪淫,則於中陰期間,一見男女交合,便即起邪念,因而興加入之意,便一定投入畜生之胎,失去人身。

乙、天道。

中陰身如生前有十善業成就,便於這時見到柔和白光,仙樂飄飄。倏忽間便見到天界宮殿,天女美艷無比。因福德故,見本部天神,手執天衣,伎樂儀仗,前來相迎。心中十分喜悅,有些善人,未命終而將進入中陰時,已開仙樂,還可以開口對親屬言,教他們不必悲傷,因為他感覺得十分快樂之故。

當中陰身聽聞仙樂,見天人相迎,便不再顧盧親屬因他死亡之哭號聲,很高興地追隨天神,逕往所屬宮殿中而享天福。這是緊急關頭,任何人皆須緊記,不可隨天神升天,因為天界仍是六凡之一,生天將來亦會死亡,到時便一樣會墮落人間或三以,於此時際,當即專心念佛,不貪天福,便可以轉變眼前境相,凈土現前,即得往生。

通常沒有依佛法而修的善人,多會修至四天王天,或帝釋天。

按阿含經說,欲界有六天,故稱六欲天。我們之上為四天王天,再上為三十三天,即帝釋天。三十三

天是由東、南、西、北各八天,加上一天居中所組成。帝釋亦即是很多神權宗教所崇拜的神、上帝、天主或玉皇大帝,他管人間善惡,依因果之報應以及維護天地,使幽冥類不犯人間。再上依次是夜摩天、兜率天、化樂天、與及他化自在天,諸天之中,除了將快下生成佛的彌勒菩薩所居的兜率天內院可以往生外,其餘各天的福報皆屬有漏,享罷還須墮落,所以不應投生。

四大部洲,是十法界中人道眾生所居住的地方,位於須彌山四方,七金山與大鐵圍山間的鹹海中,有四個大洲,稱四大部洲、四大洲、四天下、須彌四洲。

東勝身洲位於須彌山東方的鹹海中,本洲的眾生人身殊勝,因此以身勝為名。《長阿含經》卷十八說「須彌山東有天下,名弗於逮,其土正圓,縱廣九千由旬;人面亦圓,像彼地形。」本洲有三事殊勝土地極廣、極大、極妙。

南贍部洲位於須彌山南方,此洲盛產閻浮樹,又出產閻浮檀金。其地形如車箱,人面亦然。此洲人民,勇猛強記而能造業行、能修梵行、有佛出世其土地中,因此三事勝於其他三洲及諸天。

西牛貨洲位於須彌山西方,以牛、羊、摩尼寶做為貨幣而行買賣交易。其地形如滿月,人面亦如滿月,此洲有殊勝三事,即多牛、多羊、多珠玉。

北俱盧洲位於須彌山北的鹹海中,洲形四方,每邊各長二千由旬,狀如盒蓋,由七金山與大鐵圍山所圍繞,黃金為地,晝夜常明。土地具有平等、寂靜、凈潔、無刺等四德。此洲人民面形正方,如此洲地形,人人面色皆相同,身高皆一丈四尺。生活平等安樂,沒有憂慮。

北俱盧洲有種種美妙的山林、河水、浴池、遊園、樹果等。器物多是金銀、琉璃、水晶所製成,並且為大眾共同所擁有,沒有搶奪、爭執,更沒有盜賊、惡人、鬥爭的事。居民壽足千歲,命終之後,便往生忉利天或他化自在天,於四洲中果報最為殊勝,但是由於沒有佛出世,因此是學佛的八難之一。

舊稱閻浮提,穢洲、穢樹城,新稱贍部洲。當須彌山之南方大洲名。即吾人之住處。閻浮者新稱贍部。樹名。提為提?波之略,譯曰洲。此洲之中心,有閻浮樹之林,故以為洲名,乃盛產閻浮樹之國土。又出產閻浮檀金,故又稱勝金洲、又屬南方,故曰南閻浮提。智度論三十五曰:『如閻浮提者,閻浮樹名,其林茂盛,此樹於林中最大,提名為洲。』俱舍論十一曰:『大雪山北,有香醉山,雪北香南有大池水,名無熱池。於此池側,有贍部林,樹形高大。其果甘美,依此林故,名贍部洲。』玄應音義十八曰:『剡浮或雲閻浮提,或作譫浮,又雲贍部,皆梵音訛轉也。剡浮者從樹為名,提者略也,應言提?波,此雲洲也。』西域記一曰:『南贍部洲,舊曰閻浮提洲訛也。』

長阿含卷十八閻浮提洲品載,其土南狹北廣,縱廣七千由旬,人面亦像此地形。又阿耨達池之東有恆伽河,從牛之口出,從五百河入於東海。南有新頭河,從獅子之口出,從五百河入於南海。西有婆叉河,從馬之口出,從五百河入於西海。北有斯陀河,從象之口出,從五百河入於北海。大樓炭經卷一、起世經卷一、起世因本經卷一等之說亦同。俱舍論卷十一載,四大洲中,唯此洲中有金剛座,一切菩薩將登正覺,皆坐此座。

凡上所述,可知閻浮提原本系指印度之地,后則泛指人間世界。

小說《西遊記》中,吳承恩將「四大部洲」安排為玉皇大帝管轄下的世界,將佛祖如來封做西牛賀洲的總管,唐僧取經就向那裡去齲唐僧取經的出發地,是與西天相對應的東土,即南贍部洲的大唐帝國。南贍部洲再往東,就是東勝神洲。吳承恩設想東勝神洲內有一「傲來國」,國中的花果山即是孫悟空的誕生地;而此山又是道教神仙系統的「十洲三島」的龍脈之地。

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