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都市藏真 第一千六百一十七章始祖象

作者:瘋神狂想

本章內容簡介:牛是親戚,但從來沒有認為大象的祖先,會生活在水中,如今這一進化鏈接找到了,始祖象就是最好的證明。 這種名為始祖象的大象遠古祖先身材巨大,長鼻子上長有小小的眼睛,生活在始新世時期。 始祖...

從現化石的地點來看,冰藏猛象大都在河或湖邊的懸崖附近,說明與列別索夫卡猛象相同遭遇的為數不少。

其他的死因,還有誤人冰川縫隙,或跌進沼澤地之類,總之,冰原既是它們的家,又是墳墓。

有了第一個收穫,那麼就意味著韓孔雀的判斷沒有錯誤,所以第二個收穫,第三個收穫,直到一隻一米多長的無毛怪。

「這裡的地形像是沼澤,又像是冰窟。」仔細查看了一下地下的環境,韓孔雀能夠明顯感覺到冰窟、泥沼和岩石。

這樣奇特的地形,就是一片天然的陷阱,在這裡,應該不止一種無毛怪吧?

韓孔雀看了看巨大的平地,周圍全是山脈,只有別列索夫卡河彎彎曲曲,圍繞著山間的峽谷,穿過這座平原。

韓孔雀現在所在的地方面積還不算大,而別列索夫卡河對面的平原,面積更加廣闊。

「這條河把這片山間平原分割成了兩部分,這邊只是一個小拐角,如果這裡有猛象,那麼對岸應該也有。」很快韓孔雀就有了判斷。

「這是什麼東西?」在一片平原上,韓孔雀很意外的現了一隻埋藏在地下十幾米的生物,因為地下有部分中空,所以十分容易挖掘。

等到挖出來了,所有人都驚訝了,因為這東西長的實在是太奇怪了。

這個全身被冰塊包裹的生物,全身無毛物,看著不像是大象,到很像是河馬。

它的大小與現在的未成年亞洲象差不多,所以它很可能部分時間在水中生活,像河馬一樣,眼睛和耳朵在頭上很高的地方,這樣在沼澤地里打滾時,眼睛和耳朵仍能露出水面觀察四周情況。

它沒有長鼻子,但它有一些特徵與象開始進化時的特徵很相似,體高近1米。

剛開始韓孔雀還以為是一頭未成年的猛象,但仔細看過才現,這根本就是一隻沒有長毛,也沒有象牙,甚至沒有長鼻子的未知生物。

「這是什麼啊?不是長毛象吧?」木靈好奇的問道。

韓孔雀看著這個生物,好一會兒才回答道:「難道是始祖象?始祖象雖然像是大象,但這個東西卻是生活在熱帶地區的,怎麼會出現在這裡?」

木靈道:「不是說西伯利亞原來是熱帶雨林地區嗎?也許就是因為這個,所以才會出現這種明顯生活在河流沼澤密布的地方的生物。」

韓孔雀點了點頭,始祖象生活在幾千萬前,那個時候也許西伯利亞也是熱帶雨林地區。

想著小山似的猛象,很難想像得出,始祖象也是大象的一種而且還是象家族的鼻族鼻祖之一。

始祖象存活的年代並不算短,從始新世到漸新世,經歷了約二、三千萬年的時間。

當它告別地球舞台之時,也可稱的上是功成身退,因為經由始祖象所繁衍出來的各類長鼻目動物群,刻正朝向興盛展,並且逐漸遍布世界各地。

因為始祖象有一些特徵與象開始進化時的特徵很相似,因此當初人們現它時,認為它是象的祖先,所以起名叫始祖象。

但根據最新研究現,在非洲現的另一類古象才是象的真正祖先,始祖象科只是長鼻目進化史上的一個已滅絕分支罷了。

而在亞洲現的炭丘獸和明鎮獸可能是比始祖象更古老的長鼻目動物。

所以始祖象只是長鼻目進化史上的一個分支,身體笨拙,大小像河馬,趾端有扁平的蹄,既沒有長鼻子,也沒有長長的象牙,只是上唇稍大些,上下頜的第2對門齒也稍大些。

始祖象,生活在5ooo萬年前,始祖象身體笨拙,這個特點一直遺傳到現代的象身上。

它經常在密林深處出沒,喜歡吃鮮嫩的樹葉或幼枝。

我們常把象腿喻為四根大柱子,而始祖象的四肢頂多只算短柱子,它寬闊的腳倒是為後代所繼承了。

但是,伸縮自如的長鼻子和威武的大象牙,在這位元老身上還沒有長出來,只是有了一些跡象。

始祖象不如子孫長壽,它的牙齒同時長成,同時使用,加其老化程度,因此,壽命也不會很長。

對於以食草為生的動物,失去了牙齒就等於失去了生命,它們跟人不同,始祖象經過了一系列錯綜複雜的演變,才一步步進化成現代大象。

誰也不會想到,大象這種行動遲緩的巨型「旱鴨子」的遠古祖先,曾生活在水中,並且每天在河流和沼澤地里打時光。

現代人都知道大象與現代水牛是親戚,但從來沒有認為大象的祖先,會生活在水中,如今這一進化鏈接找到了,始祖象就是最好的證明。

這種名為始祖象的大象遠古祖先身材巨大,長鼻子上長有小小的眼睛,生活在始新世時期。

始祖象有著非常類似於水生動物的飲食,生活方式和現今的河馬差不多,常在河流和沼澤地里打時光,而不像鯨那樣在水裡暢遊一生。

它們不是百分之百的水生動物的另一原因,是因為它們的體重全由腳來支撐,且用腳來行走。

韓孔雀現的這頭始祖象,估計重量有225-35o公斤,相比猛象是小了很多,但是五百多斤在重量,在現今的動物當中,也算龐然大物了。

「看來這裡不止是有猛象化石啊1知道了這個東西十分少見,黃山十分感慨的道。

金妖道:「披毛犀不是也在這裡找到的嗎?現在找到一頭沒毛的始祖象有什麼好奇怪的?」

黃山瞪了一眼金妖,道:「我的意思是說,也許還有其他種類的化石。」

「我又不傻,自然知道你說的是這個意思,不過你沒感覺說的像是廢話嗎?」金妖笑著道。

韓孔雀也笑了起來,最後他道:「是還有其他種類,這裡的地址有點複雜,周圍是山,不遠處是河,而這片看著十分平坦的平原,在積雪覆蓋之下,卻是一個個冰窟窿。」

「冰窟?就是有了這種條件,所以才能保存下幾千萬年前的始祖象?」木靈有點興奮的道。

韓孔雀道:「不止是始祖象,只要掉入這片陷阱的生物,都有可能被保留下來,比如這邊,這頭象牙居然是彎的,不是向上彎,而是行下完,而這一頭,有點像劍齒象啊,牙齒跟一把利劍一樣,這裡難道是一座天然大象博物館?」

隨著韓孔雀的靈識不停向外延伸,他現的像是猛象,但又帶著不同特徵的象類越來越多。

而最奇特的就是剛才韓孔雀說的兩種,在象的演化過程中,有幾類是值得一提的。

奇特的恐齒象可謂「前無古人,後無來者」,它的直接祖先和後代都不清楚,是名符其實的「來路不明」。

顧名思義,恐齒象身軀很高大,站起來身高達5米。

它有一條靈活自如的長鼻子,能把前進路上的障礙物一掃而光,即便是兇惡的鱷魚和老虎,都不在話下。

更為怪異的是它的一對大象牙,不是向上,而是向下並往後彎曲,真是絕無僅有。

至於這對象牙有何作用,眾說紛紜,有人說是用來挖鮮甜草根的最好工具,又有人想出更為獨特的理由:恐齒象喜歡睡在涼快的水塘邊上,為了避免落水的現象生,便用彎曲的象牙勾住樹枝,這一下兩全其美,是很富有想像力的說明。

還有人認為這是用來挖洞的器具,因為恐齒象不喜歡露宿,通常是穴居,與第二種說法背道而馳。

比較普遍的觀點認為是防衛武器,一般來講,動物雪亮尖利的獠齒都是用來防身的。

象的進化與譜系不過,恐齒象這兩把尖刀的位置長得太怪了一些,因為沒有定論,誰都可以根據其形態來想像一番,但是,誰都不能斷定孰是孰非。

到了現代,人們熟知的古代象類,除了猛象,就是始祖象和恐齒象,再有就是劍齒象,劍齒象伴隨人類的祖先走過了許多的日子。

我國大量的人類化石中,總伴隨著「大熊貓一劍齒虎動物群」的化石。

1973年春天,甘省的一些農民在挖沙時,現了一具非常完整的劍齒象化石,因為此地屬於黃河流域,所以叫黃河劍齒象,俗稱黃河象。

從其身體特徵來看,與現代非洲象類似,同時也可推測當時隴東一帶的氣候,與現在的非洲撒哈拉沙漠彷彿,而並非今天的黃土高原。

劍齒象化石在我國民間有特殊意義,其臼齒被老百姓稱為「青龍齒」,並作為中藥來使用。

而「龍骨」也是劍齒象一類哺乳動物的化石。

《山海經》是最早記載「龍骨」的文獻,「龍骨」又被叫作「佛骨」,供奉在寺廟裡受善男信女的朝拜。

所謂「佛骨」,指的是釋迦牟尼的遺骨,唐朝皇帝定佛教為國教,以迎合民眾的心理,並以「佛骨」來取信於民。

唐憲宗就曾大張旗鼓地把「佛骨」迎接到宮中奉養,當時任刑部侍郎的大詩人韓愈認為此舉勞民傷財,又無重大意義,目的只是蠱惑群眾罷了。

因此作了一篇《諫迎佛骨表》力陳其事,結果被憲宗貶至潮a州,這是文學史上極為有名的一段典故。未完待續。8


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